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南庄鄉-蓬萊溪賞溪護魚步道及神仙谷

庄鄉有許多著名的景點,像是南庄老街、獅頭山風景區、仙山...等,這次造訪的地點則是遠離南庄鬧區的兩個景點-蓬萊賞溪護魚步道及神仙谷,至於鹿場,則是遠在神仙谷之上的部落,時間關係,只有初訪而沒有拍攝,待下次有機會登加里山時,再造訪一次。 


旅遊筆記
  從頭份到南庄取道永和山水庫,約只要三十分鐘左右的車程,就可以到南庄公有零售市場,再往前行會來到南庄橋,此時路會分歧出兩條,左轉是苗21線,直走可至神仙谷、鹿場及加里山;右轉為124縣道,可至獅潭鄉,要去蓬萊、仙山,就得走124縣道。現在正值山櫻花開的季節,因此不論走苗21線或是124縣道,都可以看到山櫻花開花的美景。

  從南庄到蓬萊,約需要二十分鐘的路程,由於是縣道,所以路況不錯。到了停車場的時間是十一點半,網路上說蓬萊賞溪護魚步道是很熱門的景點,結果到了停車場,很冷清,只有兩部汽車而已,遊客數量用手指還算得出來。停好車,幾名遊客向著一旁的商家走去,可能是要買些地方特產吧!這裡以桂花的相關產品而聞名。

  離開停車場,左邊就是步道了,雖然時值正午,但是氣溫只有攝氏十六度,還算蠻冷的,而且步道是沿溪邊而建,在潮濕的狀況下,感覺更冷了。

  步道的入口其實已經很接近溪邊了,在一開始有稍微下坡外,其他路段都是平直的,這不是登山步道,只是一條賞溪護魚步道,所以老少皆宜,難怪這裡每逢週末都會人滿為患。現在步道少了遊客的吵雜聲,但卻多了幾分寧靜。

  人造物常會和週遭的生態格格不入,像山區公路的建設就會破壞生態,因此會在公路下設涵洞,讓野生動物可以安全穿過,為了在建設及生態間取得一個平衡點,生態工法也就呼之欲出了。蓬萊溪護魚步道就是利用生態工法,減少水泥的使用、降低對附近生態的衝擊。

  蓬萊溪屬中港溪的支流,在2001年起開始實施封溪護魚,成為苗栗縣第一條封溪維護生態的河流,在封溪時,是嚴格禁止進入溪中烤肉、釣魚及採集野生動植物的,但是以學術研究為目的經核准後不在此限。也因此,蓬萊溪得以經過多年的休養,而回復到以前的生態水平。社區的居民也組成了巡守隊,輪番巡守、照顧溪邊的生態,而巡守隊行走的步道,就是現在護魚步道的前身。從清澈河川中可以看到許多的苦花、石斑,表示多年來的封溪,已有相當不錯的成果。

  護魚步道一共有三個出入口,第一出入口,就是入口停車場,這是大家比較知道的地方,第二個出入口,是在蓬萊社區,第三個出入口,則是位在七星宮。牠是夜鷺,在石頭上虎視耽耽地注視著水中,要抓魚了。結果一隻狗衝來,連魚也沒抓就飛了。

  這隻拉布拉多就是嚇走夜鷺的兇手,一路跟到七星宮,想要討吃的,蹲著拍照時,牠也湊過來,差點就舔起鏡頭來了,也因為這隻狗的關係,往後要拍鳥,都變得相當吃力。到了七星宮,發現沒有吃的,才懶懶地離開。

  紫背鴨拓草(Commelina communis)的花,花很小,在使用長焦段開啟微距功能拍攝很吃力的。

  石頭上突然一聲響亮的鳥鳴,定睛一看,是鉛色水鶇,可惜距離太遠,即使焦段全開還是只能看到一點點。

  長潭附近的溪流景觀,這裡已經很接近步道的尾端了,步道至此開始遠離溪邊並轉折上山,經過七星宮並進入蓬萊部落。

  這裡是長潭,步道的最後一景,大石頭很多,壼穴地形也很發達,而湖水的顏色為寶藍色也是此景的特色之一。

  山櫻花,目前農改場已經培育出可以在平地上種植的山櫻花,因此不像吉野櫻需在比較高海拔的地方才能看到,如阿里山就有大量的吉野櫻。山櫻花的花有倒吊的特性,而且大多為單瓣,至於複瓣山櫻花則比較罕見。

  蓬萊部落裡的124縣道,在這個路段是有坡度的,在騎車或開車時,坡度不明顯,但是透過長鏡頭的壓縮下,就會產生不同的視覺效果。

  回程走縣道124縣道,雖然是主要道路,但是卻沒有許多的車輛,走在上面反而多了一份寧靜感。邊走邊欣賞美景,一下子就來到停車場了。

  回到護魚步道停車場,現在已經完全沒有車位了,和當初來到此地相比,真是超強烈的對比,難怪同事建議最好不要假日前往,也還好挑了中午時間,因此得以和旅遊的人潮錯開。

  離開蓬萊部落,再度回到南庄,加了油之後,便往神仙谷前進。神仙谷和蓬萊是不順路的,嚴格來說,是分隔在不同的兩地,相同點都是有相當長的山路要走。從地圖上看,從南庄到鹿場大約需要12公里左右的車程,神仙谷則在久布斯的前方,故應該不到10公里。

  說實在的,神仙谷的停車場還真是不起眼,感覺就好像是賣山產的業者在路邊隨便整一處空地,就是停車場了。在看到這個木製路牌「鹿場、鹿湖、鹿山」,往它的對面望去,才是真的神仙谷停車場,也好在它有「神仙谷」三個大字,不然也是錯過了。再往上去,經久布斯橋可到鹿場,想登山,加里山則是好選擇。

  向前望去,又是下切的步道,還是階梯的,離開停車場,開始步行。步道是木頭材質的,可以想見,在潮濕氣候下,將會很滑,所以沿途都有相關的警示。

  沿著步道下切,潺潺的流水聲已經近在耳邊,加快腳步往下前進。往神仙谷的路途,必須穿過一片竹林才能到達。

  神仙谷又名「死亡谷」,以前是山胞祖先的墳場,但稱為「死亡谷」也真是名副其實的,因為神仙谷發生了許多的意外事件,現在已被公告為禁止烤肉、戲水的管制區域,旁邊也有許多的護欄及警語,警告著遊客不要因為好奇心而發生憾事。

  來到神仙谷,才發現河裡一階階的,在河邊設有觀景平台,可以清楚地看見瀑布,這種美景不是文字就可以簡單帶過的。

 

  神仙谷吊橋,2007年完工,橋齡頗新,橋塔並有特有的泰雅族圖騰,橋的兩端都連接著步道-神仙谷步道及石門步道,吊橋全長150公尺。

  神仙谷是台灣罕見具有雙瀑布的峽谷,由上港溪、鹿湖溪及風美溪匯流而成,可以看到瀑布下方的地形也是一階階的,屬衝砂岩地質。

  瀑布當前,當然要多拍幾張了,不過在吊橋上要使用慢快門,其實是很吃力的,因為只要有人走過去,吊橋就會上下擺動,大大降低了慢快門的成功率,這就和是否有使用腳架沒有關係了,因為腳架也是會跟著橋面上下擺動(以下照片,有些使用Kenko ND-8減光鏡及小光圈慢快門手持拍攝)。

 
 
 

  神仙谷吊橋,這是在石門步道上的觀景台所拍攝的,每個人來到這裡都會拍攝這個角度。石門步道可以通至石門部落,腳程需要費時六十至七十分鐘,不過在觀景台有標示寫著已封閉的字樣,所以現在可能無法用走的到石門了。

  兩瀑布匯流後,繼續往下游流去,最後就會注入中港溪。往下游看去,很像中國的山水畫,美麗的景色,不在話下。


後記
  離開神仙谷,再往上一.五公里,就是鹿場部落,循著指標,找尋著風美瀑布,但是路卻愈來愈差,由原本的柏油路,變成水泥路,再變石頭路,最後是爛泥巴路,最後終於找到了路牌。看著上面要溯溪及爬山,二十分鐘的路程,心想實在太危險,也就沒有進去探訪了,也是這趟旅行的缺憾。由網路上得知,現在風美瀑布因為河床乾涸,所以水流很少,甚至已經看不出是瀑布了。
  在回程路上,見到新建好的久布斯橋,已經通車了。這座橋是在2009年11月竣工的,橋齡還不到半年,而底下的舊路則已經封閉。久布斯橋上的紐澤西護欄,有泰雅族的傳統圖騰,是最重要的特色。

  眼看著霧愈來愈濃,天色愈來愈暗,還是趕緊動身回程了,告別南庄及三灣,取道永和山水庫,半天的行程便畫下了完美的句點。

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